ОПУСТЫНИВАНИЕ

На данной странице обсуждаются причины опустынивания и что можно с этим сделать?

© kubais Песчаные дюны поглощают лес

Опустынивание является одной из крупнейших проблем окружающей среды нашего времени.

Опустынивание представляет собой процесс, который превращает когда-то плодородную землю в землю неплодородную.

Когда происходит опустынивание, трудно выращивать урожай, кормить животных или собирать пищу.

Согласно оценкам каждый год около 12 млн га продуктивных земель становятся неплодородными из-за опустынивания и засухи. Примерно 900 миллионов человек в более чем 100 странах мира страдают от их последствий.

© Mikadun Караван в пустыне

Пустыни по природе своей находятся в сухих, засушливых климатических условиях. Под опустыниванием ошибочно понимаются пустыни, расширяющиеся от своего центра. Это не так. Скорее, опустынивание происходит на краю пустыни или на любой земле в сухом или полусухом климате, где когда-то поддерживалась растительность.

К известным во всем мире пустыням относятся:

  • пустыня Сахара в Африке
  • Аравийская пустыня на Ближнем Востоке
  • пустыня Гоби в Азии
  • Патагонская пустыня в Южной Америке
  • Большая пустыня Виктория в Австралии
  • Пустыня Большого Бассейна в Северной Америке

Тем не менее ни одна из них не относится к крупнейшим пустыням Земли.

Поскольку пустыня определяется как область с годовым количеством осадков менее 250 мм, крупнейшими пустынями на Земле на самом деле являются полярные пустыни – Антарктическая пустыня и Арктическая пустыня даже если в этих районах есть лед и снег.

Большинство людей, когда представляют пустыню, думают о песке и песчаных дюнах, но это не всегда так. Пустыня может быть скалистой или, как мы только что отметили, ледяной. Пустыня означает, что земля является неплодородной (скудная растительность или ее отсутствие) и получает мало осадков. Часто это эродированные равнины с шероховатой галечной поверхностью.

Растения и животные, которые могут выжить в пустыне, способны выдерживать экстремальные температуры и существовать длительное время без воды. 

© Mopic Обезлесенный ландшафт

Рост численности населения в мире оказывает давление на земельные ресурсы, а бедность мешает людям инвестировать в образование и методы устойчивого развития.

Опустынивание происходит по причине эксплуатации земли человеком:

  • чрезмерная культивация
  • чрезмерный выпас животных
  • вырубка лесов
  • практика недостаточного орошения в более засушливых регионах 

Опустынивание также обусловлено естественно происходящей засухой, а также изменением климата, что угрожает увеличением частоты засух и делает некоторые виды климата более аридными (сухими)

Цикл опустынивания выглядит следующим образом:

  1. Эксплуатация земли (и/или засуха или изменения климата) постепенно высушивает почву и подвергает ее воздействию.
  2. Почва легко сдувается ветром или смывается паводками.
  3. Земля становится неплодородной.
  4. Все меньше и меньше воды удерживается в районе растительностью.
  5. Дождь, который обычно вызывается испарением воды в районе, уменьшается.
  6. Район становится более сухим, и климат меняется.
  7. Плодородные земельные ресурсы в других местах находятся под усиленным давлением и подвергаются большему риску эксплуатации.
© Creativa В ожидании дождя

Засуха может быть медленно надвигающимся опасным природным явлением, но она приводит к стихийным бедствиям, наносящим наибольший ущерб.

Периоды необычно сухой погоды могут вызывать массовые экологические, экономические, социальные и политические проблемы, например:

  • повреждение урожая
  • недоедание и голод
  • недостаток питательных веществ
  • болезнь
  • жажда и обезвоживание
  • пожары
  • миграция
  • социальный конфликт или война

Большинство стран не готово к засухам по ряду причин. ВМО и ее партнеры работают над тем, чтобы изменить эту ситуацию с помощью Комплексной программы борьбы с засухой. Если мы будем готовы к возможности возникновения засухи, то многие проблемы можно будет минимизировать.

Подготовка к засухе подразумевает стратегии охраны и рационального использования водных ресурсов, а также создание национальной политики в области засухи для обеспечения системы социальной защиты, управления рисками и разработки планов, которые могут быть активированы в случае засухи.

Как вы можете сэкономить воду:

  • используйте насадку для душа с низким расходом
  • выбирайте водосберегающую бытовую технику (посудомоечные машины, стиральные машины)
  • сажайте местные или засухоустойчивые растения, которые требуют меньше полива
  • выбирайте водосберегающие устройства полива, такие как капельное орошение
  • рассмотрите возможность сбора дождевой воды
  • рассмотрите возможность сбора и утилизации бытовых сточных вод (сточных вод из душевых, ванных и т. д.)
© EduardSV Новая жизнь

Повернуть вспять опустынивание возможно, но очень сложно. Как гласит пословица, «легче болезнь предупредить, чем потом её лечить».

Вот, что мы можем сделать, чтобы помочь остановить и обратить вспять опустынивание:

  • Повысить осведомленность общественности, чтобы помочь людям понять последствия чрезмерного использования и эксплуатации земли
  • Научить усовершенствованным методам ведения сельского хозяйства, например, методам севооборота и устойчивого орошения
  • Остановить вырубку лесов
  • Сажать деревья
  • Инвестировать в новые методы регенерации почвы на земле, которая была эродирована

ВМО поддерживает сбор, исследования и обмен информацией по проблемам опустынивания и засухи. Она также исследует причины и последствия засухи и изменения климата для подготовки заблаговременных предупреждений о засухе с целью принятия необходимых мер, направленных на уменьшение ее воздействий. ВМО также координирует усилия стран-членов для обеспечения готовности к засухе и учит их, как остановить опустынивание, вызванное засухой.