荒漠化

此页面讨论了荒漠化的原因以及应对的措施。

© kubais 沙丘吞噬森林

荒漠化是我们这个时代最严峻的环境挑战之一。

荒漠化是将曾经肥沃的土地转换成贫瘠土地的过程。

当荒漠化发生后,就很难种植农作物、饲养动物或采集食物。

据估算,由于荒漠化和干旱,每年约1200万公顷的生产性土地变得贫瘠。超过100个国家多达9亿人受到影响。

 

 

© Mikadun 沙漠旅行队

沙漠天然存在于干旱、干燥的气候中。对于荒漠化的一个解是,沙漠是从其核心开始扩大。事实不是这样的。相反,荒漠化发生在沙漠的边缘,或者发生在干旱或半干旱气候中任何曾经有过植被的土地上。

世界上著名的沙漠包括:

  • 位于非洲的撒哈拉沙漠
  • 位于中东的阿拉伯沙漠
  • 位于亚洲的戈壁沙漠
  • 位于南美洲的巴塔哥尼亚沙漠
  • 位于澳大利亚的维多利亚大沙漠
  • 位于北美洲的大盆地沙漠

虽然,地球上最大的沙漠不是上述任何一个沙漠。

由于沙漠被定义为年降水量小于250毫米的地区,地球上最大的沙漠实际上是极地沙漠,即南极沙漠和北极沙漠,尽管这些地区只有冰雪。

当想象一个沙漠时,大多数人想起的是沙子和沙丘,但事实并非总是如此。沙漠可以是岩石,或者正如我们刚才提到的是冰。沙漠是指土地贫瘠(稀疏或无植被)并且降水非常少。它们往往是风蚀的平原,具有流动、多砾石的表面。

能够在沙漠中生存下来的植物和动物能够承受极端的温度和长时间的缺水。

© Mopic 森林被毁后的景观

不断增长的世界人口给土地资源带来了压力,同时贫穷阻碍人们投资于教育和技术,无法促进可持续发展。

荒漠化是由于人类开发利用土地而造成的:

  • 过度耕作
  • 动物的过度放牧
  • 毁林
  • 干旱地区的不当灌溉方式

自然发生的干旱以及气候变化也会造成荒漠化,从而可能会增加干旱的频率并且使得一些地区的气候更加干燥(干旱)。

荒漠化的循环应该是这样的:

  1. 土地开发(和/或干旱或气候变化)使得土壤逐渐干化并暴露于外。
  2. 土壤很容易被风吹走或被洪水冲走。
  3. 地面变得贫瘠。
  4. 该地区因植被固留的水分越来越少。
  5. 通常是通过该地区水分蒸发而形成的降雨量有所减少。
  6. 该地区变得更加干燥而且气候又发生变化。
  7. 其他地区肥沃的土地资源受到的压力加大,而且被开采的风险也随之加大。
© Creativa 祈雨

干旱可能是一种缓慢发生的自然灾害,但却是最具破坏性的自然灾害。

异常干燥的天气持续一段时期能够引起严重的环境、经济、社会和政治问题,如:

  • 作物受损
  • 饥饿和饥荒
  • 营养不良
  • 疾病
  • 干渴和脱水
  • 野火
  • 迁移
  • 社会冲突或战争

出于多种原因,大多数国家都没有做好备旱工作。WMO及其合作伙伴正在努力通过综合干旱管理计划(英文)来改变这种状况。如果我们针对干旱的可能性做好了准备,许多问题都可以得到缓解。

防备干旱意味着要制订节水战略,以及制订国家抗旱政策,以确保在发生干旱时能够启动安全网络、风险管理计划等。

你可以如何节水:

  • 使用低流量莲蓬头
  • 选用节水电器(洗碗机、洗衣机)
  • 种植需水量少的原生或者耐旱植物
  • 选择节水灌溉设备,如滴灌
  • 考虑雨水收集
  • 考虑收集和回收家用废水(使用淋浴、浴缸等产生的废水)
© EduardSV 新生活

逆转荒漠化是可能的,但很困难。俗话说,“预防胜于治疗”

我们可以做些事情以帮助阻止和逆转荒漠化:

  • 提高公众意识,帮助人们了解土地的过度使用和开发的影响
  • 传授更好的农业方法,如轮作和可持续的灌溉技术
  • 停止毁林
  • 种树
  • 投资新技术,再生已经被侵蚀土地上的土壤

WMO支持收集、研究和交换有关荒漠化和干旱的信息。它还从事调查干旱和气候变化的原因和影响,提供干旱早期预警,以便采取相应措施,减轻其影响。WMO还协调会员针对干旱所开展的预防工作,并传授它们阻止干旱造成荒漠化的方法。