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Qu'est-ce que la Conférence des Parties (COP) à la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques (CCNUCC)?

La Conférence des Parties – COP en abrégé – est l'organe décisionnel chargé de contrôler la mise en œuvre de la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques. Regroupant 197 pays et territoires, appelés «Parties», ayant signé la Convention-cadre, la COP se réunit chaque année depuis 1995. Sa vingt et unième session (COP 21), qui s'est tenue à Paris au mois de décembre 2015, a débouché sur un résultat historique, à savoir le premier accord international sur le climat. 

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Que sont les gaz à effet de serre?

Il existe sur Terre un effet de serre naturel, qui est essentiel à la vie. Sans lui, il ferait froid, puisque la température moyenne de la planète serait de -18 °Celsius. Cet effet de serre naturel est dû à la vapeur d’eau (H2O), au dioxyde de carbone (CO2), au méthane (CH4) et au protoxyde d’azote (N2O) présents à l’état de traces dans l’atmosphère. En laissant pénétrer le rayonnement solaire jusqu’à la surface terrestre, tout en absorbant le rayonnement infrarouge émis par cette surface, ces gaz contribuent à y maintenir une température moyenne supérieure de 33 °Celsius à ce qu’elle serait sans effet de serre naturel.

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Voler dans l'œil du cyclone

Chaque année, les cyclones tropicaux causent beaucoup de dégâts matériels et de pertes en vies humaines. Les services météorologiques et d'autres organismes dans le monde surveillent l'évolution des cyclones tropicaux et s'emploient à prévoir et à comprendre ces phénomènes afin de diffuser des alertes précoces qui peuvent réduire leurs effets destructeurs.

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Doit-on se préoccuper de la fonte de la calotte glaciaire du Groenland?

En début d'avril l'institut danois de météorologie révélait que la calotte glaciaire du Groenland avait commencé à fondre "près d'un mois plus tôt…le 11 avril déjà environ 12% de la calotte glaciaire était en train de fondre" (1) Doit-on s'en préoccuper? Si oui, qui serait affecté? Quelles sont les conséquences? Pourrait-on empêcher cette fonte?

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La science météorologique et les prévisions météorologiques

Saviez-vous que, pour plusieurs, la science de la météorologie se limitait aux prévisions météorologiques annoncées aux bulletins de nouvelles? Le 23 mars est la journée mondiale de la météo; il faut profiter de cette journée pour rétablir la météorologie comme science importante.

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Climat urbain et îlots de chaleur

L’environnement urbain se différencie des environnements ruraux par sa densité de population, sa concentration d'infrastructures et sa faible proportion d'espaces naturels ou semi-naturels. Ces facteurs influencent le climat urbain, lequel présente alors des caractéristiques particulières, dont le phénomène d’îlot de chaleur, qui nuit à la santé et au bien-être des individus.

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